I Vigili trucidati
I Vigili trucidati
La città

12 settembre 1943, 80 anni dal tragico eccidio di Barletta

La ricostruzione dei fatti di quei giorni a firma di Michele Grimaldi, archivista di Stato

In occasione degli 80 anni dall'anniversario del tragico eccidio di Barletta - 12 settembre 1943 - pubblichiamo una nota a firma di Michele Grimaldi, archivista di Stato.

«Il Presidente della Repubblica Sergio Mattarella, in occasione dell'80° anniversario della dichiarazione di guerra che ci portò nel secondo conflitto mondiale, aveva sottolineato come "[…]Ripercorrere quegli anni drammatici, divulgandone la memoria, significa non soltanto agire sul piano della conoscenza, ma anche contribuire a formare e diffondere una conoscenza di pace, che non è mera assenza di guerra, ma aspirazione piena alla giustizia e al rispetto, a ogni latitudine, dei diritti fondamentali della persona".

Quindi RICORDARE, RICORDARE ed ancora RICORDARE.

E proprio accogliendo, con vero piacere, l'invito rivolto dal Presidente Mattarella, desidero RICORDARE ciò che accadde, 80 anni fa, il 12 settembre 1943 a Barletta.

Nel raccontare quei "giorni di terrore e di sangue" don Peppuccio Damato commentava "[…] Se memorabile e indimenticabile è per la nostra Città il 24 Maggio 1915, primo giorno della nostra entrata in guerra contro l'Austria […] altrettanto memorabile e indimenticabile è il 12 Settembre 1943 giorno in cui si ebbe il bombardamento aereo e l'occupazione tedesca della Città che durò esattamente dodici giorni, sino al 23 dello stesso mese".

La genesi di tutto quanto ebbe il suo prologo all'alba dell'11 settembre in via Trani e soprattutto nel pomeriggio dello stesso giorno in via Andria dove le truppe di stanza nelle casermette si scontrarono con la divisione corazzata "Göering", proveniente dalla direttrice Altamura-Andria.

Il combattimento arrivò ad assumere i caratteri di una vera e propria azione bellica tra i due nuclei combattenti. L'intenzione della divisione corazzata tedesca, avanguardia del grosso delle truppe in risalita, era quella di entrare in città per poi guadagnare l'arteria della Statale 16 e continuare verso nord per poi congiungersi con il concentramento tedesco che si trovava al Bosco dell'Incoronata. Lo scontro produsse, tra i tedeschi, 3 morti e 7 feriti, mentre gli italiani contarono 3 feriti. Precedentemente, alle prime ore dell'11 settembre, si era verificato un altro scontro ed anche in quella occasione, la peggio l'avevano avuta i tedeschi che, in un faccia a faccia con le nostre truppe, videro prigionieri 22 dei loro, di contro riuscirono solo a disarmare un soldato e un carabiniere italiano.

Fin qui tutto era andato secondo le regole dello scontro ma, verso le 13, si verificò quello che poi determinerà, secondo chi ha assistito a quegli eventi, la reazione spropositata e terribile dei tedeschi.

Poco dopo mezzogiorno, una motocarrozzetta tedesca, forse porta ordini, con a bordo quattro militari, alcuni feriti in modo non grave, riuscì a forzare, nonostante il fuoco dei nostri soldati, prima il passaggio sul ponte Ofanto presidiato dai fanti italiani e poi quello presso la Cabina Parilli per poi dirigersi verso Barletta. Visto che dai due scontri i tedeschi ne erano usciti malconci, pensarono di far rotta verso l'ospedale militare territoriale per farsi curare. Ma per diversi motivi, cambiarono idea e rotta decidendo di dirigersi verso il centro cittadino cosa che però costò la vita a tre di loro mentre il quarto si consegnò prigioniero.

La conseguenza di questi scontri fu che il Colonnello Haurick, comandante delle truppe tedesche ubicate nella zona di Foggia, decise che il giorno 12 settembre fossero colpiti obiettivi sensibili di Barletta quali il porto, la stazione ferroviaria e ovviamente le casermette.

Tra l'azione militare aerea e l'avanzamento delle truppe germaniche nell'occupazione della Città, si contarono un totale di circa 60 morti tra militari e civili.

Prima di giungere in piazza Caduti, i tedeschi trucidarono 4 militari italiani di servizio alla stazione ferroviaria per poi dirigersi verso quel luogo che vedrà l'accadere dell'avvenimento che rimarrà tra gli atti più crudeli ed ingiustificabili della storia mondiale.

L'incredibile ed efferata azione tedesca, sembra scaturire (per me non plausibile perché troppo atroce e sproporzionata) dal ferimento leggero di un ufficiale tedesco da parte di un non mai identificato attentatore. Si attribuisce a questo ultimo episodio, aggiunto ai precedenti scontri, lo scatenarsi della feroce rappresaglia che porterà all'uccisione dei dieci (più uno) Vigili Urbani e i due Netturbini.
7 foto12 settembre 1943, l'eccidio di Barletta
Falconetti Cartella clinica JPGI corpi senza vita dei Vigili e dei NetturbiniI netturbini trucidatiI Vigili prima di essere fucilati JPGI Vigili trucidatiIl Vigile Falconetti unico superstiteTruppe tedesche palazzo delle poste
Desidero, fortemente, riportare i nomi degli eroi massacrati in maniera così bestiale, sperando che qualcuno (la mia aspettativa che siano in tantissimi) possa rimarcarmi che è inutile ripeterli perché sono noti, allora vorrà significare che quel sacrificio non è stato inutile e soprattutto non siano, i nomi dei dodici, soltanto delle lettere scolpite su una fredda targa.

Gli eroi sono: De Re Pasquale di anni 45; Falconetti Antonio di anni 45; Forte Michele di anni 35; Gallo Luigi di anni 39; Gazia Francesco di anni 37; Guaglione Pasquale di anni 49; Monteverde Cosimo di anni 23; Paolillo Vincenzo di anni 33; Spera Michele di anni 45 e Torre Gioacchino di anni 22 (il più giovane) tutti Vigili Urbani. Inoltre Cassatela Nicola di anni 32 e Iurilli Luigi di anni 36 Netturbini.

A questi va aggiunto Falconetti Francesco Paolo di anni 28, Vigile Urbano aggiunto, che solo il caso e l'incredibile gesto di vero e proprio eroismo compiuto da due donne barlettane le signore Addolorata Sardella e Lucia Corposanto, vorrà che fosse l'unico superstite dell'eccidio.

L'unica testimonianza documentale dell'eccidio, inedita e sino ad oggi praticamente sconosciuta a tutti, è stata ritrovata tra i documenti dell'archivio storico dell'Ospedale "Principe Umberto" di Barletta e riguarda proprio il Falconetti. Stiamo parlando della sua cartella clinica dove vengono evidenziati i particolari della sua incredibile "storia".

Nel documento si legge "[…] Il p. riferisce di essere stato colpito alla natica destra, al piede destro, alla mano sin. Ed la viso da una raffica di mitragliatrice la mattina del 12.9 in via Garibaldi (?) al lato sinistro della posta centrale. Obiettivamente presenta una ferita d'arma da fuoco alla natica destra con il foro d'entrata e ritenzione di proiettile, ferite da schegge multiple al mascellare inferiore, al piede destro e una piccola ferita lacero contusa al dito medio mano sin.".

La vita del Falconetti terminerà il 3 marzo 1959, segnata nel corpo e nell'anima dal ricordo di quei momenti terribili e dei suoi amici.

I resti mortali delle eroiche vittime furono pietosamente sepolte nel nostro Cimitero prima nel campo area 15 e successivamente, i familiari, si prodigarono perché i loro cari fossero trasportati in loculi perenni ubicati nelle varie cappelle di proprietà.

Il particolare più sconvolgente ma allo stesso tempo gratificante fu che, per tantissimo tempo dopo l'orrendo avvenimento, l'area 15 del Camposanto fu meta di un sacro pellegrinaggio silenzioso e incredibilmente numeroso, da parte di tantissima gente barlettana che voleva, con quel semplice gesto, rendere omaggio ai loro fratelli che avevano perso la vita a vantaggio di un futuro migliore per tutta la comunità e come recita la targa posta sul luogo del martirio " […] E ne rifulse in Cielo un auspicio di tempo migliore".

Dopo 60 anni da quell'orrendo massacro, il Presidente della Repubblica Carlo Azeglio Ciampi, per gli avvenimenti e le eroiche azioni compiute in quel tragico 12 settembre, concedeva "motu proprio" la medaglia d'oro al Valor Militare alla Città di Barletta, riconoscendo il grande significato patriottico degli aspri combattimenti ingaggiati con i tedeschi dopo l'8 settembre e che "Quel sacrificio rese possibile la rinascita della Patria"».
  • 12 settembre 1943
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